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Shoshannah Stern, la dottoressa sorda di Grey’s Anatomy

da | Set 11, 2020 | Intrattenimento | 0 commenti

Grey’s Anatomy, il medical drama della ABC, è famoso per diversi primati. Qui gli spettatori hanno visto il primo chirurgo gay in televisione; è inoltre il drama più longevo della ABC e il medical drama più longevo di sempre.

Ma c’è un altro nuovo primato conquistato da Grey’s Anatomy: quello del primo medico sordo in una serie televisiva in prima serata. Ad interpretare questo ruolo è Shoshannah Stern, che è sorda anche nella vita reale.

Shoshannah, che dice che è stato un sogno interpretare un dottore in Grey’s Anatomy, ha debuttato con la dottoressa Lauren Riley nel febbraio di quest’anno. Nello spettacolo, la dottoressa Riley è un esperto diagnostico che parla sia l’inglese che la Lingua dei Segni Americana. È una delle tante imprese monumentali per Shoshannah, che ha iniziato la sua carriera quasi due decenni fa.

Gli inizi di una brillante carriera e il primo vero lavoro

La 39enne è nata a Walnut Creek, in California, ed è cresciuta a Fremont. Ha sempre voluto fare l’attrice e Shoshannah racconta di come sua madre, per il suo quinto compleanno, le avesse cercato un agente.

“Non ho ancora idea di come sapesse cosa fosse un agente perché la Bay Area non era esattamente un centro per recitare”, ha detto Shoshannah.
“Ho recitato in recite scolastiche durante il college e, ironia della sorte, questo è stato ciò che mi ha fatto ottenere il mio primo lavoro e agente”.

Shoshannah Stern

Gli studi alla Gallaudet University

Shoshannah ha frequentato la Gallaudet University, un’università privata per sordi e ipoudenti a Washington D.C., dove si è laureata in Letteratura inglese. Per caso, ha ottenuto il suo primo concerto a Hollywood durante il suo ultimo anno.

I direttori del casting per uno spettacolo, Off Center, una sitcom dei creatori di American Pie, hanno contattato l’università di Shoshannah in cerca di qualcuno che fosse in grado di interpretare il personaggio di Rebecca, la ragazza di uno dei personaggi principali, che era anche sordo. Shoshannah dice che la segretaria del dipartimento di teatro l’ha suggerita per la parte: il resto è storia.

Cancellare una parte di sé

Da lì, Shoshannah ha continuato a costruire una carriera gratificante, ma i lavori non sono sempre stati facili, specialmente come donna sorda a Hollywood. C’è stato un tempo in cui Shoshannah dice che credeva di dover cancellare le parti di lei che la gente diceva essere “difficili”.

“Penso che il modo in cui la nostra società affronta le cose che sono scomode, è fingere di non vederlo”, ha detto Shoshannah. “Ma sono cresciuta e ho capito che cancellare le parti difficili di me significava cancellare tutto, e non posso farlo.”

Shoshannah è apparsa in spettacoli come ER della NBC, Jericho della CBS, Weeds della Showtime e Supernatural della CW, tra molti altri. Tutti sono stati gratificanti, ma ha notato attraverso le sue esperienze come attrice che le trame dei suoi personaggi spesso si occupavano del superamento della sordità e purtroppo, quando ha visto altri ruoli sordi sullo schermo, ha notato la stessa cosa.

“Potrebbe essere più facile in questo modo, perché poi superarlo diventa una mia responsabilità personale e assolve le persone intorno a me e la società in cui vivo da ogni responsabilità”, ha spiegato Shoshannah.

“Quindi gran parte del mio lavoro è quello di riformulare la mia esperienza per le persone e ciò mi richiede di uscire dalla mia personalità per diventare una risorsa per l’istruzione. Sebbene sia stato necessario, ho iniziato a riconoscere quanto possa essere estenuante.”

Educare il mondo alla sordità

Shoshannah educa Hollywood da molto tempo e la si vede spesso nei pannelli pubblicitari dove parla delle sue esperienze. Ma è stata anche in grado di educare gli altri attraverso lo spettacolo che ha creato, interpretato e scritto, This Close, che ha avuto due stagioni su Sundance Now.

La serie drammatica, del 2018, esplora la relazione tra i 20 migliori amici di Kate, che si è appena fidanzata, e Michael, che sta tentando di voltare pagina dalla sua ex fidanzata. Lo spettacolo ha caratterizzato molti artisti sordi ed è stato elogiato per la sua rappresentazione della comunità dei sordi.

“Non è una storia nuova di zecca che il mondo non ha mai visto prima, ma è un nuovo modo di vedere la storia”, ha detto Shoshannah.

“Penso che spesso alle persone piace compartimentalizzare e dire:” È un mondo di uomini “o” È un mondo di udenti”, perché questo rende più facile pensare che questi mondi siano separati. Ma chiaramente non è vero, c’è un mondo in cui viviamo tutti, con una moltitudine di modi di vivere in esso”, ha detto Shoshannah.

“L’unico modo in cui una strada è sbagliata, è se credi che la tua sia l’unica via.”

 

Shoshannah Stern la Dr. Riley di Grey's Anatomy

La sordità nel cinema

Ci sono state volte nel corso della sua carriera in cui Shoshannah ha voluto rinunciare, ma il suo amore per la recitazione e la narrazione ha continuato a spingerla avanti. Così come la sua spinta a istruire Hollywood e costruire un’industria più inclusiva che ritrae in modo più accurato le persone con disabilità, in particolare le persone sorde.

Una persona su quattro negli Stati Uniti si identifica come disabile, ma solo circa il 2,5% dei ruoli nei film di Hollywood ritrae una disabilità e l’80% delle volte questi ruoli sono interpretati da udenti.

“Shonda Rhimes ha detto che non si tratta di diversificare tanto quanto di normalizzare. […] Non è rivoluzionario essere sordi o disabili. Le persone sorde e disabili esistono dall’inizio dei tempi. Sono state presenti per ogni evento storico importante nella storia. Non le abbiamo viste. E quando l’abbiamo, molto probabilmente li abbiamo visti dal punto di vista di una persona non disabile, non dal modo in cui si vedono “.

Quando Shoshannah ha ottenuto il ruolo del dottoressa Riley in Grey’s Anatomy, il team di sceneggiatori voleva garantire una rappresentazione accurata del dottore, che è anche sordo. Hanno collaborato attivamente con Shoshannah, che è stato portato nella stanza dello scrittore in numerose occasioni. Quando si presentava, spesso aveva una pletora di materiale da esaminare.

Attraverso la ricerca, Shoshannah ha scoperto che essere sordi spesso rende i medici migliori nel loro lavoro: infatti, i pazienti ritengono che i medici sordi fossero più bravi a comunicare rispetto ai loro colleghi udenti. Il motivo principale, dice Shoshannah, è che un medico sordo non può semplicemente entrare in una stanza, guardare grafici e macchine e ascoltare il proprio paziente solo con le orecchie: deve mantenere il contatto visivo e ascoltare con tutto il corpo.

Quando si discuteva su come avrebbe comunicato la dottoressa Riley, la stanza dello scrittore cercò di nuovo il consiglio di Shoshannah. Alla fine, hanno deciso che avrebbe usato la Lingua dei Segni Americana. Nello show, l’interprete di Shoshannah appare tramite iPad. Occasionalmente passava anche alla lettura labiale e all’inglese.
Durante la ricerca di segni medici, però, Shoshannah ha trovato difficoltà. Mancano i segni per i termini medici, dice, perché l’incidenza di quei segni usati è così bassa. Shoshannah ha una cugina che è sorda e fa l’infermiera e si è consultata con lei per prepararsi al ruolo.

“[La mancanza di indicazioni per termini medici] è problematica per l’accesso delle persone sorde alla scienza e alla medicina. Per questo motivo, ho dovuto fare delle ricerche per assicurarmi di aver capito cosa significava tutto ciò che Riley stava dicendo”, ha detto Shoshannah.

“La Lingua dei Segni è basato sul contesto, quindi i segni variano a seconda del significato. Ad esempio, non puoi usare il segno per una finestra nel muro se stai parlando di una finestra pericardica, quindi era importante per me pensare su come Riley lo segnerebbe come un medico invece di me come una persona normale”.

Il sogno di essere un medico di Grey’s Anatomy

Essere in Grey’s Anatomy era nella lista dei desideri di Shoshannah. Per anni, dice, ha sognato di far parte del cast. E non solo una parte qualsiasi del cast, voleva essere una dottoressa nello show. Infatti, dieci anni fa, quando ha ottenuto un’audizione per interpretare un paziente di Grey, ha rifiutato (e il suo manager successivamente l’ha licenziata). Ma Shoshannah sapeva che se avesse interpretato un paziente, non sarebbe mai stata in grado di interpretare un dottore e sperava che forse, un giorno, il suo sogno si sarebbe avverato. Alla fine è successo un decennio dopo grazie a Krista Vernoff, la Showrunner di Grey’s Anatomy e Station 19.

I due si sono incontrati a un panel alla Television Academy. Dietro le quinte, stavano discutendo dello spettacolo e Shoshannah stava esprimendo la sua ammirazione. È stata presentata l’idea di introdurre un medico sordo nel mix. Vernoff adorava l’idea e subito dopo Shoshannah fu assunto per interpretare la parte.

Shoshannah spera che la dottoressa Riley incoraggerà altri dirigenti di Hollywood a includere più sordi nei loro spettacoli e film perché in questo momento, dice, l’industria ha ancora molta strada da fare prima che “il trucco del set rifletta maggiormente il trucco del mondo”.
Mentre la pandemia continuava, Shoshannah, che vive a Los Angeles, ha lavorato a un film in uscita presto intitolato The Magnificent Meyersons, su una famiglia ebrea disfunzionale a New York City. Ha anche altri progetti in lavorazione, ma per ora sono segreti.

Fonte: Forbes

 

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